Medische kunststoffen worden steeds beter

De vraag naar medische kunststoffen neemt toe – BCC Research voorspelt een samengestelde jaarlijkse groei van 4,9 procent voor medische kunststoffen in de VS tot en met 2015. Dit wordt gedeeltelijk aangedreven door de ongeveer 30 miljoen voorheen onverzekerde Amerikanen die verzekeringsdekking zullen verkrijgen via de betaalbare zorg Act, steeds innovatievere medische apparaatontwerpen en de enorme babyboomgeneratie die de komende jaren een ongekend aantal gewrichtsvervangingen zal vereisen.

Als gevolg hiervan blijven fabrikanten van kunststoffen nieuwe en verbeterde medische kunststoffen ontwikkelen met verbeterde eigenschappen om te voldoen aan specifieke toepassingen zoals sterkte, temperatuurbestendigheid, chemische weerstand, stijfheid, elektrische eigenschappen, flexibiliteit, bioresorbeerbaarheid en antimicrobiële eigenschappen. Deze uitgebreide kenmerken geven ook ingenieurs van medische hulpmiddelen nieuwe speelruimte bij het ontwerpen van innovatieve producten die kleiner, complexer en multifunctioneler zijn.

Kunststof van medische kwaliteit moet biocompatibel zijn, chemisch resistent tegen ontsmettingsmiddelen en reinigingsmiddelen, bestand zijn tegen sterilisatie door hete stoom, ethyleenoxide, plasma en gammastralen en voldoen aan de FDA-vereisten.

Producenten van kunststoffen blijven nieuwe harsen ontwikkelen om te voldoen aan specifieke behoeften aan medische hulpmiddelen.

Boston Scientific heeft bijvoorbeeld onlangs een nieuwe bioresorbeerbare polymere polyglycolzuur melkzuur-gecoate (PLGA) medicijn-eluerende stent aangekondigd. De PLGA-polymeer- en medicijncoating verdwijnt binnen drie maanden, wat de genezing van bloedvaten na implantatie verbetert en de langdurige blootstelling aan polymeer elimineert – een mogelijke oorzaak van post-chirurgische bijwerkingen.

Ypsomed AG in Duitsland gebruikt een nieuwe, Delrin® (een acetaalhars) met een ultra-lage wrijving voor zijn wegwerpinjector met variabele dosis. De eigenschappen met lage wrijving maken het voor diabetespatiënten gemakkelijker om dagelijkse injecties met insuline toe te dienen. Deze nieuwe harssoort is speciaal ontwikkeld voor onderdelen die uiterst nauwkeurig gieten in de gezondheidszorg.

Een andere gladde hars is de PebaSlix ™ van Duke Empirical, die wrijvingsarme eigenschappen heeft dankzij een gepatenteerd proces waarvoor patent is aangevraagd en dat bepaalde additieven combineert op basis van de hars op basis van polyetherblokamide (PEBA).

“Dit verhoogt het niveau van productprestaties, terwijl de kosten worden verlaagd door opties voor productieverwerking en sterilisatie toe te staan ​​die voorheen niet beschikbaar waren met traditionele materialen die worden gebruikt voor toepassingen met katheters met lage wrijving,” zegt Robert LaDuca, CEO van Duke Empirical, een medisch hulpmiddel fabrikant in Santa Cruz, Californië. “Deze nieuw verkrijgbare kathetermaterialen vinden nu hun weg naar verschillende producten die binnenkort op de markt zullen zijn.”

Onderzoekers blijven nieuwe manieren vinden om PEEK (polyetheretherketon) te gebruiken, een thermoplast op hoge temperatuur die vanwege zijn superieure mechanische eigenschappen een goede vervanging is voor metalen implantaten. PEEK is zo sterk dat de machinerichtlijnen in wezen dezelfde zijn als die voor metaal. Antimicrobiële middelen zijn ook toegevoegd aan PEEK-implantaten om het risico op infecties na de operatie te verminderen; het plastic kan ook worden ontworpen om de botgroei te verbeteren.

Zoals gemeld in het oktobernummer van Medical Product Outsourcing, blijven fabrikanten en harsleveranciers samenwerken om nieuwe materiaallijnen te ontwikkelen die de prestaties en extrusie-efficiëntie verhogen. Een voorbeeld is het gebruik van nanogevulde klei-additieven die traditionele harsen zoals PEBA verhoogde mechanische eigenschappen kunnen geven.

“De deeltjes van nanogrootte interageren op moleculair niveau om zich aan te sluiten bij de moleculaire ketens van het polymeer en uitglijden te voorkomen”, zegt LaDuca. “Dit resulteert in een stijver materiaal met minder rek onder gelijkwaardige spanning, wat uiteindelijk resulteert in beter presterende, dunnere wandkatheterproducten die de volgende generatie medische therapieën mogelijk maken.”



Source by Johnathan Greene